Material necesario para videoconferencias

Material necesario para videoconferencias

Con el inicio del nuevo curso escolar, para muchos a la vuelta de la esquina, son numerosas las consultas sobre el material necesario para videoconferencias para poder afrontar unas clases online, así que voy a dividir el artículo en dos partes, el primero el material indispensable para asistir a clases online y dónde conseguirlo y en un siguiente artículo qué requerimientos en cuanto a equipos necesitaremos para asistir a las clases.

Todos estos meses de confinamiento y la necesidad por parte de nosotros de reforzar el sistema de tutela online, los profesores en la escuela hemos tenido que hacer un esfuerzo conjunto para facilitar el acceso a la tecnología a multitud de nuestros alumnos y es por ello que como técnico, he decidido hacer este artículo en base a las experiencias y consejos ya dados.

Antes que nada, habría que decir que hay una gran multitud de software usado por centros educativos, de los cuales, los más populares son:

Microsoft Teams

Zoom

Cisco Webex

GoToMeeting…

Y para asistir, se necesitan 3 piezas fundamentales:

MAterial para videoconferencias

  • Un equipo informático (1)
  • Una webcam (2)
  • Unos altavoces (3)
  • Un micrófono (integrado en 1)

 

El equipo informático

Todos ellos tienen necesidades muy bajas con tal de abarcar lo máximo de mercado, así que dejaremos para el final el tema de requerimientos de potencia en equipos. Pero necesitaremos el siguiente material para poder llevar a cabo una videoconferencia a parte del equipo. Solo haremos una distinción:

Video Conference Call - Online Meeting - Videoconference - Business Meeting

Si es un portátil, lo más seguro es que ya tenga un sistema de audio (micrófono+altavoces integrados) además de Webcam, con lo que tendremos ya todo el conjunto, aunque hay el inconveniente del audio, ya que los micrófonos integrados en el portátil captarán todo el entorno, o sea que a menos que estemos en un sitio silencioso, no se podrá hacer la videoconferencia en condiciones, por lo que recomiendo adquirir un micrófono a parte siempre.

Equipo de torre para videoconferencias

Si se trata de una torre, como todas tienen las tarjetas de sonido integradas, solo tendremos que conectar el sistema de audio a la parte trasera, atendiendo a los conectores principales ubicados en la parte trasera de nuestro equipo (señalado con un 7):

placa trasera conexiones

Rosa para el micrófono

Verde para los altavoces.

En el siguiente diagrama, el 1 y 2

diagrama_01

O como en el siguiente, 4 y 5 respectivamente

diagrama_02

 

La Webcam (o cámara web)

webcam_01

En muchas conferencias o clases online, se requiere para poder acreditar la asistencia online. El problema es que, con la demanda, se han disparado los precios:

precio_inflado

En este ejemplo vemos la evolución de precios, de 70€ para una Logitech C920HD PRO (una muy buena opción para gente que quiera alta definición sobre todo para streaming profesional) durante 3 años a >200€ en plena pandemia.

Por suerte, gran cantidad de fabricantes chinos han salido al mercado y han inundado el mercado de ofertas, no son cámaras de calidad, pero si muy económicas y salvo que necesitemos una gran calidad de transmisión (solo si eres ponente), por lo menos se puede ver lo que enfoca con una calidad mediocre pero suficiente:

webcams_chinas

Si vas a comprarlas por ejemplo por Amazon, asegúrate de lo siguiente:

  • Está marcada la opción de Amazon Prime (para garantizar que llegue rápido y se respete la política de devoluciones)
  • Tiene al menos una puntuación de 3 estrellas (para asegurarnos que tiene un mínimo de calidad), revisa los comentarios.

webcam_barata

WEBCAM económica Aquí

Si en cambio necesitas calidad porque vas a ser ponente, optaremos por algo de más calidad. Recomiendo cámaras de la marca Logitech y con un mínimo de 720 de resolución (aunque 1080p es aún mejor y más nítido), eso sí, el desembolso será más alto.

webcam_logitech

Logitech webcam AQUI

Normalmente las cámaras son de conectar y “listo” no suelen haber problemas de drivers a menos que nuestro sistema operativo sea muy antiguo. Si el programa no detecta la cámara, habrá que revisar y descargar los controladores que nos indiquen las instrucciones (se ha de hacer con la cámara desconectada).

 

Altavoces o Cascos

Altavoces_sobremesa

Para los altavoces, lo tenemos fácil, cualquiera nos servirá siempre y cuando no queramos algo de calidad en el audio (por lo que tendremos que subir un poco de precio, pero cualquier cosa por encima de los 20€ será suficiente:

altavoces_logitech

Altavoces Logitech AQUI

Estos son de muy buena calidad y los recomiendo a este precio. Si queremos un poco más de privacidad, podemos optar por auriculares de diadema:

auriculares_sony

Auriculares Sony enlace AQUI

Estos Sony son auriculares estéreo de muy bajo precio, pero buena calidad, como puedes ver no hay que realizar un desembolso importante…. Ahora bien, hay que tener en cuenta que si son “cerrados”, y hemos de estar unas cuantas horas con ellos, a la larga se volverán incómodos…

 

Micrófono

micrófono

En cambio, respecto al micrófono ya hay algún que otro “pero” que relataré a continuación, y es que si queremos hablar, tendremos que invertir en algo que dé el mínimo de problemas. Es por ello que primero vamos a analizar el tipo de conector, ya que podemos adquirir micrófonos que vayan por Jack estéreo 3,5mm:

micro_solapa_jack

Micrófono solapa jack estéreo AQUI

O bien por USB:micro_mesa_usb

Micrófono de sobremesa AQUI

O modelo de “solapa” – USB

micro_solapa_usb

Micrófono de solapa USB AQUI

Yo recomiendo estos últimos, por el motivo de que conectarlos a sistemas de videoconferencia es mucho más sencillo (son muy compatibles), en cambio los que van mediante el conector analógico, nos acabará complicando el panorama, ya que nos tendremos que pelear con el administrador de audio del sistema.

Otra opción para limitar el ruido ambiental es adquirir modelo de “diadema”:

Micrófono de diadema

Micrófono de diadema AQUI

El problema de comprar los elementos por separado nos puede resultar en un cierto sobre coste, es por ello que mi recomendación, para abaratar el precio es la opción de sustituir tanto altavoces y micrófono por un conjunto en forma de auriculares “todo en uno”:

Auriculares Sennheiser USB AQUI

Auriculares Sennheiser USB AQUI

Pero no cualquiera, y salvo que no se tengan previamente, evitar el de tipo “gaming”, ya que, para asistir a clases, no necesitamos aislarnos tanto del ruido exterior, necesitamos escuchar bien las clases que se nos pueda entender bien. Los cascos de “videoconferencia” tienen como ventaja que suelen ser auriculares “abiertos”, lo que hará que después de horas de trabajo no tengamos nuestras orejas sudando de calor, además lo que no gastan en altavoces con capacidad “dolby” o “bass boost”, lo invierten en micrófonos de más alta calidad (en los auriculares gaming los micrófonos suelen ser de calidad bastante regular). Marcas como Logitech, Sennheiser, y Trust suelen tener buenos productos. Y recuerda, modelos USB.

 

¿Podemos usar nuestros manos libres de teléfono con una computadora?

La respuesta correcta es, depende. Los manos libres con micrófono integra un conector de 3 canales, mientras que los cascos sin micro usan un conector estéreo:

stereo_jack

Eso significa que los primeros funcionarán correctamente solo en portátiles (están adaptados para manos libres, ya que muchos llevan ya un único conector), mientras que los equipos antiguos y de sobremesa tendrán que usar dos conectores separados estéreo. Si queremos usar un Jack de audio cmbinado en un equipo de estos, necesitaremos un adaptador adecuado:

Adaptador estéreo a manos libres AQUI

Adaptador estéreo a manos libres AQUI

Ahora tan solo necesitaremos conectar todo al ordenador ANTES de iniciar la videoconferencia o clases online, esto es porque el software por lo general detecta los periféricos al arrancar y siempre te dará a escoger que elementos usar para recibir y enviar el audio, no lo hagas al revés o tendremos que pelearnos con el panel de control de dicha aplicación.

Panel audio

 

¿Dónde comprar todo esto?

Con la actual amenaza de la pandemia yo recomendaría la compra a distancia si se quieren evitar aglomeraciones en centros comerciales, actualmente estos disponen de plataformas adecuadas para hacer pedidos por correo de manera rápida, sencilla y con gastos de envío realmente bajos, aunque claro está, conviene vigilar su política de post venta y devoluciones.

  • El Corte Ingles online
  • Worten
  • Media Markt
  • FNAC
  • Carrefour Online

Son algunos ejemplos….

¡Ah! Y un último consejo, no demorar la adquisición del material que ya se sabe que si sube la demanda, se disparan los precios, ya lo hemos visto con las webcams. Y ante la duda, podéis consultarme mediante correo… ¡¡¡Hasta la próxima entrada!!!

 

Fotografías cortesía de UnSplash y StockSnap:
Photo by Startup Stock Photos from StockSnap Photo by Chris Montgomery on Unsplash Photo by Christina Morillo from StockSnap Photo by Bruce Mars from StockSnap Photo by Photo Mix from StockSnap

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